Categoriearchief: onderzoeks journalistiek

Daar gaan we weer met ING: de “klantopslag”

We schreven al eerder over het bedrijfskrediet dat ING Bank ons ongevraagd beschikbaar stelde en waarover we rente betalen als we GEEN gebruik ervan maken (de “bereidstellingsprovisie”).

ING komt nu met de volgende truc om de klant meer geld uit de zak te kloppen.

Vandaag een brief  – vertrouwelijk – waarin het rentetarief van het doorlopend krediet wordt verhoogd. Deze rente is als volgt samengesteld:
– het Euribor tarief (-0,37%)
– de ING Rekening Courant Markttoeslag (0,2 %)
– de klantopslag (6,55%)

De eerste twee componenten blijven voor ons gelijk. Maar – u raadt het al – de derde component gaat per 1 juni 2019 omhoog…. naar 7,26%.

ING noemt daarvoor drie redenen:
a) de zekerheden die wij ING hebben verstrekt;
b) onze financiële situatie;
c) ontwikkelingen op de kapitaalmarkt en de branche waarin wij werkzaam zijn.

Vage kul vinden wij. Als we ING bellen en om uitleg vragen, kunnen ze die niet geven. Wij hebben ING geen zekerheden verstrekt (dat blijft zo), onze financiële situatie is het afgelopen jaar nog beter geworden (dus dan is het risico voor de bank nog kleiner en zou de rente dus omlaag moeten) en de branche waarin wij werken is niet veranderd. Ontwikkelingen op de kapitaalmarkt? Die zitten al verwerkt in het Euribor tarief. Dat is het rentetarief dat ING aan de Europese Centrale Bank betaalt. Inderdaad, negatieve rente. ING krijgt geld toe om geld te lenen. Verdient dus sowieso aan kredieten. En gooit daar willekeurige toeslagen bovenop.

Voor het vertrouwen in de bankwereld zou het beter zijn om eerlijk te zijn. Zeg bijvoorbeeld: wij verhogen onze winstmarge op uw krediet met elf procent, ten faveure van ons bedrijfsresultaat. Dat is stoer.

Tips om te besparen op je brandverzekering (maar pas op)

Oei, ik zal voorzichtig zijn. Ik wil geen besparingstips over verzekeringen geven indien dit leidt tot schades die niet vergoed worden. Tips oké, maar neem vooral je eigen verantwoordelijkheid als het gaat om verzekeren.

Angst voor onderverzekering, daar maken verzekeraars graag gebruik van. Daarom krijg je af en toe een inboedelwaardemeter of een herbouwwaarde-herijking toegestuurd. Omdat volgens verzekeraars je bezit vaak ongemerkt meer waard wordt. En als de verzekering daarbij achterblijft, ben je onderverzekerd. Heb je dan schade, dan krijg je niet alles uitgekeerd.

Om die reden zijn wij dan ook jarenlang braaf meegegaan met alle premies die verzekeraars ons oplegden. Tot op een gegeven moment die premies zodanig hoog werden dat we toch eens kritisch gingen kijken wat er nu eigenlijk gebeurt. Bijvoorbeeld met onze brandverzekering, die in enkele jaren tijd bijna twee keer zo duur werd. Toen wij eens goed naar die polissen keken, zagen we hoe de verzekeringsmaatschappij (in ons geval: Allianz) dat doet. Niet alleen wordt de premie per verzekerde 1000 euro af en toe verhoogd, maar ook het verzekerde bedrag. Dat wordt “geïndexeerd”, zoals Allianz dat noemt.

En dit jaar is dat ook gebeurd. Het indexcijfer bedraagt 121,60. Dat wil zeggen dat het verzekerde bedrag in één jaar tijd met 21,6 procent is gestegen. Als we kijken wat dat verzekerde bedrag nu is, schrikken we ons een hoedje. Een brandverzekering voor een astronomisch bedrag dat onze panden echt niet waard zijn, zelfs al calculeer je onze 939 vierkante meter grond erbij. Ja en die grond, die brandt niet af  bij een brand. Die hoef je dus niet te verzekeren. Alleen de panden zelf. Dus is het nog absurder.

En dan die 21,6 procent verhoging. Waar wonen wij, in Venelueza? Nee toch zeker. Gewoon in Nederland. Ja, ik snap dat dingen elk jaar procenten duurder worden. Ik snap dat als bouwlieden schaars zijn ze meer geld vragen. Maar 21,6 procent? Daar is geen enkele reden voor. Een verantwoording geeft Allianz trouwens niet. Het is gewoon een mededeling. Hups, uw pand kost per 1 januari 2019 21,6% méér als er schade is. Wat een bullshit. Oh ja. Allianz zegt in de polis dat ze een “garantie tegen onderverzekering geven”. Maar dan wel met de voorwaarde dat de indexering is toegepast. Op die manier wakkeren ze je angst aan. Stel dat er wat gebeurt en ik krijg niet alle schade?

Maar goed, Nu de besparingstips. Let wel. Dit is voor eigen risico. We hebben onze tussenpersoon laten weten dat we minder premie willen betalen, en een deel van het risico voor eigen rekening willen nemen. Voor ons is dat een normaal voorstel. We zijn immers ondernemers. Ondernemen is risico’s nemen. We hebben gelukkig wat spaargeld op onze rekening. Geld dat toch geen reet opbrengt omdat de banken miljarden winst moeten maken. Ons voorstel aan Allianz was derhalve: een eigen risico van tienduizend euro als je de premie halveert.

Allianz vond het nogal raar. Het duurde ook maanden voordat ze antwoord gaven. Uiteraard kwam er eerst wel een aanmaning dat ze de verzekering zouden opschorten als we de premie niet betaalden. Daarover hebben we gebeld. “Ja sorry meneer, dat zijn standaardbrieven.”

Allianz kwam uiteindelijk met een tegenvoorstel. 2500 Euro eigen risico en dan ongeveer een kwart van de premie eraf. Dat hebben we geaccepteerd. Over die indexering zijn we nog in discussie.

Deze ervaring leert ons:

  • pas op met verzekeraars, ze kunnen onder het mom van indexering zomaar het verzekerde bedrag omhoog gooien.
  • je hoeft het niet zomaar te accepteren. Als je geconfronteerd wordt met iets dergelijks, trek dan aan de bel. Hoe meer mensen dat doen, hoe minder gemakkelijk de verzekeraars uiteindelijk over hun klanten kunnen heenwalsen.
  • er is ruimte voor onderhandeling. In de ivoren torens van de verzekeraars zitten ook mensen en die mensen hebben (het best via je tussenpersoon want die kennen ze vaak persoonlijk) ruimte om te onderhandelen.

Succes.

Bijna-botsing boven Pieterburen

Twee Boeings 777 vlogen op 21 augustus 2018 rakelings langs elkaar heen, even ten noorden van Pieterburen. Dat was met het blote oog te zien in de lucht en is terug te zien op de online vluchtradar Flightradar24.com.

Het betrof vlucht CPA256 van Cathay Pacific (London – Hong Kong)  en vlucht KAL926 van Korean Air (Amsterdam – Seoul) op 21 augustus 2018, rond 22:08 plaatselijke tijd. De vlieghoogte van het Cathay-vliegtuig was bij het passeren 31000 ft, dat van het Korean Air vliegtuig 29225 ft. Weliswaar zit daar nog 1775 ft tussen, maar het Korean Air vliegtuig was op dat moment nog aan het stijgen. De minimale verticale afstand tussen vliegtuigen is 1000 ft (vroeger was het 2000 ft maar die grens is verminderd omdat het zo druk is in de lucht).

Geen botsing dus maar wel rakelings langs elkaar.

korean-air

Toerist is steeds vaker geneigd om een hotel buiten de stad Groningen te zoeken

In de provincie Groningen kun je nog steeds op vakantie gaan en denken dat je de enige toerist bent. Niet op alle plekken, maar toch. En hopelijk blijft dat zo. Het is wel zo dat de aantallen toeristen in Groningen in de lift zitten. Dat gold ook weer voor het afgelopen jaar (2017). Dit blijkt uit cijfers van het CBS.

Even wat getallen. Het aantal hotelgasten in de provincie in 2017 bedroeg 701.000. In 2016 was dat nog 667.000. Het aantal overnachtingen steeg van 1.454.000 tot 1.559.000. Deze aantallen stijgen al jaren.

Kijken we naar de groei in stad en provincie, dan zien we dat de groei in de stad minder is dan in de ommelanden (provincie zonder stad). In de Ommelanden steeg het aantal overnachtingen namelijk met 8,9% tot 980310, in de stad steeg het aantal overnachtingen met 4,4% tot 578690. De groei buiten de stad is dus meer dan twee keer de groei in de stad. Toeristen zijn dus vaker geneigd om een hotel buiten de stad Groningen te bezoeken.

De intrinsieke waarde van de bitcoin

Stel, de wereld stapt over enkele jaren over naar betalen met gouden muntjes. De prijs van goud zal stijgen. Er is immers behoefte aan goud, terwijl de hoeveelheid beperkt is. Als u nu goud koopt, wordt u slapend rijk.

Zo is het ook met bitcoin. De hoeveelheid is beperkt. Maar het wordt op steeds meer plekken als betaalmiddel geaccepteerd en over niet al te lange tijd kun je er op heel veel plaatsen mee betalen. Wat kun je het beste doen op dit moment? Bitcoin kopen.

Bitcoin heeft veel tegenstanders. Overheden en banken vinden bitcoin maar niks en roepen dat het kopen van bitcoin slecht en gevaarlijk is. Nogal logisch. Geld op een bankrekening, in een kluis of een portemonnee is controleerbaar, te herleiden naar zijn eigenaar en belastbaar.

Bitcoin is dat niet. Er zijn geen banken of overheden die zich ermee kunnen bemoeien. Is dat slecht? Nee. Bitcoin heeft niets te maken met de puinhoop die banken en overheden maken van ons financieel systeem – door meer geld uit te geven dan er is, de rijken te bevoordelen ten opzichte van de armen en producten te verzinnen die gebaseerd zijn op gebakken lucht.

Het bestaansrecht van een betaalmiddel is gebaseerd op vertrouwen. De techniek moet foutloos zijn, en het moet als betaalmiddel worden geaccepteerd. De intrinsieke waarde van een munt zit hem daarin. Niet in de hoeveelheid goederen, grond, of zeldzaam metaal dat het vertegenwoordigt. De euro, de dollar en andere valuta doen dat allang niet meer. Als er dollars of euros tekort zijn, wordt de geldpers aangezet en rolt het ongelimiteerd de economie in. Dat is nog eens gebrek aan intrinsieke waarde.

Met de komst van bitcoin is het gegoochel en gemanipuleer van banken en overheden voorbij. Dat is heel eng… voor banken en overheden. Maar heel fijn voor gewone mensen. Daarom heb ik meer vertrouwen in cryptomunten dan in de euro.

Cijfers over toerisme in Groningen (2016)

Wist u dat er in Groningen 16.260 banen in het toerisme zijn, op een totaal van 270.440 arbeidsplaatsen? 1 op de 17 Groningers werkt in het toerisme, op een van de 3870 toeristische lokaties in de provincie. Een en ander blijkt uit cijfers van Toerisme Groningen (ook wel bekend als “Er gaat niets boven Groningen”).

Nog wat cijfers. In 2016 bezochten naar schatting 667.000 gasten onze provincie. Daarvan kwamen er 342.000 uit het buitenland, dat is ruim 51%. Dus 49% kwam uit eigen land. De grootste groep daarna vormen Duitsers (34%), Belgen (5%), Britten (5%), Aziaten (1,5%) Denen, Fransen, Spanjaards en Italianen (ieder 1%) en nog een klein beetje uit andere landen.

Het aantal overnachtingen in Groningen-Stad bedroeg in 2016 554.000. dat aantal stijgt ieder jaar, in 2011 was het nog maar 389.490. In 2016 werden op het platteland van Groningen 900.000 overnachtingen geboekt. Dat is een daling: in 2015 zat het nog boven de 1 miljoen. Het wordt dus drukker in de stad en rustiger op het platteland.

Wij – en met ons onze gasten – vinden dat wel best. Er hoeven hier niet zoveel mensen te komen. Dat verpest het voor de rustzoekers. Dank aan alle toeristen voor jullie klandizie.

Het gouden mandje van de Jumbo

Deze week het derde en laatste deel in onze miniserie over de trucs die supermarkten gebruiken om zoveel mogelijk winst te behalen over de rug van hun klanten. Natuurlijk hadden we nog veel langer kunnen doorgaan maar dat het gaat erom dat u het begin van het besef krijgt dat u het belang van de supermarkt dient, en niet andersom.

Is het u weleens opgevallen dat u bij de kassa, als u een poging doet uw mandje of kar te lossen op de band, overstelpt wordt met prikkels die aanzetten tot het doen van impulsaankopen? Kauwgom, chocolade, koekjes, andere snacks… ze liggen erg gemakkelijk voor het grijpen en je moet echt je best doen om er niet even gauw wat crunchies, fondants, lekkertjes of hoe die zooi ook allemaal heet, bij je boodschappen te leggen. Ik zeg expres zooi, want het gaat nooit om voedingsmiddelen die gezond voor je zijn, altijd om snelle snacks met kunstmatige smaak-, geur- en zoetstoffen. Wilt u nog een sinaasappeltje of een mangootje erbij…?, die boodschap tref je niet aan bij de kassa.

Het ergste hierbij is wat ze bij Jumbo het “gouden mandje” noemen. Dit is een ijzeren mandje aan de kopse kant van de lopende band, dat verhindert dat er een plek is om je boodschappenmand goed neer te zetten, c.q. je winkelwagen achter de band te parkeren om efficiënt en met zo weinig mogelijk overstrekken te lossen. Het gouden mandje heet dan ook niet zo omdat het profijtelijk is voor u als klant maar nee… u raadt het al. Op de vraag of dat mandje daar niet weg kon antwoordde een Jumbo-manager mij: Nee, die koeken die daar inliggen, daar gaan er per week 24 dozen van doorheen. Vierentwintig dozen met ongezonden hapjes vinden via die vermaledijde indeweghangende mandjes hun weg naar de monden van de consument, die toch al zoveel moeite moet doen om iets gezonds in de supermarkt te vinden.

Het heeft me altijd verbaasd dat technologisch hoogstaande concerns als Albert Heijn en Jumbo geen goede oplossing konden vinden voor het parkeren van je mandje bij de kassa. Maar nu weet ik het: ze doen het expres! Jumbo en AH willen niet dat je met een mandje winkelt, ze willen dat je met een wagentje winkelt. En waarom? Natuurlijk, daar past meer in en verhoogt dus de omzet. Uiteraard zijn die wagentjes in de loop der jaren steeds groter geworden, zodat er meer in past. Ik zie weleens minder lange mensen balanceren op de rand van zo’n wagentje om de onderste boodschappen eruit te vissen. Winkelgemak? Welnee. Omzet! En ieder jaar meer graag.

Het gouden mandje van de jumbo verhindert u om prettig uw boodschappen te kunnen uitladen. Het doel: winkel met een wagentje.
Het gouden mandje van de jumbo verhindert u om prettig uw boodschappen te kunnen uitladen. Het doel: winkel met een wagentje.

Jumbotrucs 2: slechte toevoegingen in voeding

In onze najaarsserie 2017 belichten we enkele trucs die supermarkten toepassen om hun winst te vergroten ten koste van de consument. Deze keer de aandacht voor truc nummer 2: stop de voeding die je verkoopt vol met “verbeteraars” … hoewel je beter kunt zeggen verslechteraars. Bewerkt voedsel zit er vol mee. Conserveringsmiddelen, extra zout, extra suiker, kleurstoffen, opvulmiddelen, anti-verhardingsmiddelen… ga zo maar door. De afkomst van dit soort toevoegingen is vaak onduidelijk. Deels chemisch, deels afkomstig van producten die je niet verwacht in het eten dat je denkt te kopen.

jumbotrucs_02

Als voorbeeld hier het etiket van witte bolletjes die we aanschaften bij de Jumbo in Leens. Lees even mee wat er zoal inzit…. dextrose, weipoeder, ascorbinezuur, emulgatoren, maltodextrine en,,, erwten. Serieus…. erwten! Denk je een broodje te eten, zit je op erwten te kauwen. Dat is overigens niet zo schadelijk… de toegevoegde suikers zijn een ander verhaal. Dextrose en dextrine zijn mooie woorden voor toegevoegde suiker, die tegenwoordig aan veel bewerkt voedsel worden toegevoegd omdat we als consumenten verslaafd zijn aan suiker. Nederlanders eten veel te veel suiker, dit soort voeding vergiftigt op de lange duur je lijf en is oorzaak van ziekten als overgewicht, gewrichtsklachten, suikerziekten en hartproblemen.

We moeten hartelijk lachen om topman Van der Eerden van Jumbo die trots meldt dat zijn supermarktketen omzetrecords haalt en graag groot wil zijn in “gezonde voeding”. Ons antwoord aan Van der Eerden: gooi de troep die je verkoopt de winkel uit!

Voor de goede orde: deze “voeding” geven wij niet aan onze gasten. Wij kopen ons brood bij warme bakker Peters in Leens.

Jumbotrucks nr 1, oftewel hoe de supermarkten alleen hun eigen belang dienen.

Deze nazomer vestigen wij eens de aandacht op de trucs die de supermarkten gebruiken om hun omzet te verhogen, ten koste van u als consument. Dat doen we aan de hand van een paar voorbeelden die wij bij onze dichtstbijzijnde supermarkt aantreffen. Deze rubriek heet toevallig Jumbotrucs, maar andere supermarktketens maken zich er ook schuldig aan. Voor het geval u het nog niet wist: supermarkten dienen alleen hun eigen belang, niet dat van u als consument. Onze voorbeeldjes mogen dat duidelijk maken.

Voorbeeld 1: expres verkeerd prijzen. Heeft u dat ook weleens meegemaakt? U heeft een product gekocht waarvan u dacht dat het goedkoop was, maar bij de kassa blijkt het duur te zijn. Of pas achteraf als u thuis de kassabon bekijkt. Of u merkt het helemaal niet, dat is ook goed mogelijk. U bent slachtoffer geworden van de “misleidende-prijs-truc”.

Hoe gaat dit in zijn werk? Supermarkten leggen expres producten die sterk op elkaar lijken bij elkaar, goedkope en dure producten. Van de goedkope is de prijs heel duidelijk aangegeven, bij het dure product ontbreekt de

Truc nummer 1: prijskaartjes handig plaatsen.
Truc nummer 1: prijskaartjes handig plaatsen.

prijsaanduiding, is het bordje afwezig, ligt het dure product “per ongeluk” in het vakje van het goedkope product, enzovoorts. Het lijkt een futiliteit, maar als u eens goed oplet zie je deze truc op tientallen plekken in de winkel toegepast. Vooral bij aanbiedingen moet u alert zijn om niet dat te pakken uit een verkeerd vakje.

Bijgaande foto is een goed voorbeeldje, bij de Jumbo in Leens. Wie tomaten wil voor de goedkope prijs van 85 cent per 500 gram, moet een bakje pakken uit het achterste krat. Het lijkt op de foto heel erg of de pakjes tomaten uit de voorste krat ook 85 cent kosten, maar nee, dat zijn de veel duurdere roma-tomaten. Het prijsbordje van de Roma-tomaten is slecht zichtbaar bevestigd. De combinatie van de prijs en het aantrekkelijke etiket zal velen naar de roma-tomaten doen grijpen, in de veronderstelling een gunstig geprijsd product te kopen.

Volgende week een volgende supermarkt-truc.